José de Amézola y Francisco Villota, los primeros campeones olímpicos españoles

primeros medallistas españoles

En los Juegos Olímpicos de París en 1900, España debutó con ocho deportistas en cuatro deportes. Entre ellos, la pareja formada por el vasco, José de Amézola, y el madrileño, Francisco Villota, consiguió la medalla de oro en pelota vasca en cesta punta por parejas. España, que también tuvo representación en remo, esgrima y equitación, se situó en el puesto 14 del medallero de los 26 países participantes. Amézola y Villota no llegaron a disputar ni un solo partido por incomparecencia de la única pareja rival. Pudo ser la medalla más fácil de conseguir de todo el olimpismo, pero fue la primera y sus nombres son historia del deporte español.

Una medalla desconocida hasta 2004

El descontrol organizativo de los Juegos Olímpicos de París hizo que las medallas en algunos deportes ni siquiera se registraran como tales. Los juegos consistieron en un conjunto de pruebas y concursos deportivos que se celebraron a lo largo de varios meses y paralelos a la Exposición Universal de París en 1900. De hecho, se consideran los Juegos Olimpicos más largos de la historia. Hubo problemas para discernir, cuáles de estas pruebas eran olímpicas y cuáles no.

El historiador Bill Mallon publicó en 1988 un estudio bajo el título The 1900 Olympic Games: Results for All Competitors in All Events, With Commentary. Mallon aplicó cuatro condiciones para establecer qué pruebas de las celebradas durante 1900 en París se podían considerar olímpicas: que fueran amateurs, internacionales, sin handicaps y abiertas.

Mallon no consideró olímpica la prueba de tiro al pichón en la que los españoles Pedro Pidal y Bernardo de Quirós habían obtenido el segundo puesto. Sin embargo, Mallon rescató un torneo amateur de la modalidad de cesta-punta de pelota vasca. En aquel torneo se inscribieron dos parejas: la de Villota y Amézola y una pareja de vasco-franceses llamados Durquetty y Etchegaray. Los franceses se retiraron antes del partido por estar en desacuerdo con las reglas del torneo. Los organizadores declararon vencedores a la pareja española. 

En el año 2004, el COI dio por buena la tesis de Mallon e incorporó a Villota y Amézola como medallistas olímpicos, pero sacó a Pidal y Quirós, pese a que el Comité Olímpico Español tiene en cuenta su plata en tiro al pichón como medalla. 

Como curiosidad, Francisco Villota practicaba otros deportes, entre ellos el fútbol. Fue uno de los fundadores del Athletic Club de Madrid (hoy Atlético de Madrid). José de Amézola, natural de un pueblo de Álava, fue empresario teatral y taurino, además de político conservador llegando a ser diputado en el Congreso.

Celebración de la medalla en la mina leonesa

La noticia de la medalla de Villota y Amézola fue recibida con mucha alegría en el seno de la directiva de la Hullera Vasco Leonesa. El presidente y fundador de la compañía minera de la montaña central leonesa desde el siglo XIX, José de Amézola y Vigaray, es el padre del medallista alavés, según León Noticias.

Los nombres completos de los dos pelotaris se conocieron en 2014, ya que el estudio de Mallon solo citaba a la pareja compuesta por Villota y Amézola sin dar más detalles.

Olimpiadas de París 1900

Las pruebas deportivas de París 1900 atrajeron a 58 731 participantes, pero según el COI, solo se consideran olímpicas 95 del total de 477 pruebas, es decir, hubo 997 atletas de 24 países, entre ellos 22 mujeres. Fue la primera vez que las mujeres participaron en los Juegos Olímpicos siendo la tenista británica Charlotte Cooper la primera campeona olímpica en una competición individual.

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